Environmental Services
A New Type of Colonial Nature

by Larry Lohmann

first published 20 October 2015

The new "nature" consisting of environmental services is being designed to serve existing industrial powers and perpetuate the destructive logic of capital, not to modify or overturn it. Like older capitalist natures of "resources" and militarized "conservation", this new nature is colonialist in numerous respects. This presentation from a recent workshop at the Universidad Andina Simón Bolívar in Ecuador offers visual illustrations of these points.

Servicios Ambientales: Un Nuevo Tipo de Naturaleza Colonial

El nuevo territorio (o naturaleza) de servicios ambientales (incluyendo sus habitantes humanos) está diseñado para producir nuevos elementos que son aislables, mensurables, transportables, reproducibles, y en algunos sentidos, aun más abstracto que las mercancias de la economía capitalista tradicional – por ejemplo, variedades de grano o ganado comercial. Las operaciones de los nuevos mercados de servicios ambientales son necesariamente colonialistas. Esta presentación de un taller reciente en la Universidad Andina Simón Bolívar de Ecuador ofrece ilustraciones visuales de estos puntos.